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Estatus y desarrollo de Ayurveda

La historia temprana del Ayurveda en los Estados Unidos

El inter茅s por el Ayurveda en los Estados Unidos comenz贸 en la d茅cada de 1970, en gran parte como resultado de los esfuerzos de la organizaci贸n de Maharishi Mahesh Yogi de la Meditaci贸n Trascendental. Este inter茅s continu贸 creciendo a medida que los m茅dicos indios vinieron a los Estados Unidos en la d茅cada de 1980. Entre estos m茅dicos fueron el Dr. Vasant Lad, el Dr. Sunil Joshi y el Dr. BD Triguna. A finales de la d茅cada de 1980 el Dr. Deepak Chopra escribi贸 "Perfect Health", su famoso libro de introducci贸n en el Ayurveda para el p煤blico en general. Esto abri贸 la puerta para que muchos occidentales se beneficiaran de la antigua ciencia curativa de la India. Adem谩s, varios pioneros americanos ayudaron a atraer la atenci贸n sobre Ayurveda e influenciar su crecimiento. Ellos son el Dr. David Frawley, del Instituto Americano de Estudios V茅dicos, y el Dr. Robert Svoboda, un occidental; los dos completaron el programa BAMS de la India. Como surgieron diversos grados de inter茅s y conciencia por estos programas de capacitaci贸n; en 1995,se funda la Escuela de Ayurveda de California, teniendo el primer programa de formaci贸n profesional aprobado por el gobierno en los Estados Unidos. Hoy nos encontramos funcionando para el servicio de la humanidad.

El estado de la educaci贸n Ayurveda en Estados Unidos

La calidad de los programas educativos en los Estados Unidos var铆a ampliamente. Sin embargo, en el 2004, la Asociaci贸n Nacional de Medicina Ayurveda establece las primeras normas de educaci贸n en los Estados Unidos. Los certificados de las escuelas que cumplan estos requisitos m铆nimos son capaces de recibir el estatus de profesional en la Asociaci贸n Nacional. Estas normas, sin precedentes jur铆dicos, motivan las escuelas a elevar la calidad en sus programas de formaci贸n profesional.

El enfoque o visi贸n de las escuelas var铆a en los Estados Unidos. La Escuela de Ayurveda de California es l铆der en la formaci贸n profesional cl铆nica con la intenci贸n de educar a sus estudiantes para ser profesionales plenamente cualificados capaces de la gesti贸n de la enfermedad, as铆 como de la formaci贸n de vida. Casi todas las dem谩s escuelas se centran en la formaci贸n de estudiantes en la gesti贸n de estilo de vida y no abordan la gesti贸n de la enfermedad cl铆nica.

Los programas de capacitaci贸n de Ayurveda en los Estados Unidos caen dentro de cuatro categor铆as principales: (1) programas por correspondencia, (2) programas de formaci贸n de tiempo completo, (3) programas de formaci贸n de fin de semana y (4) cursos de seminarios a corto plazo. Tambi茅n hay una divisi贸n dentro de los programas en cuanto a formaci贸n profesional, los que ofrecen pr谩cticas en su programa y los que no.

(1) Programas por correspondencia

Los programas por correspondencia, donde el estudiante aprende exclusivamente desde su hogar y se comunica con su escuela por este medio. Algunos cursos por correspondencia incluyen el estudio a trav茅s de Internet, mientras que otros incluyen la lectura de libros de texto preparados por el instructor. Muchos de ellos exigen tareas adem谩s de lectura. Las pruebas var铆an con cada programa. Hoy en d铆a, hay por lo menos media docena de cursos por correspondencia diferentes, disponibles en los Estados Unidos. Las horas-cr茅ditos son asignadas arbitrariamente por el promotor del curso. La Asociaci贸n Nacional de Medicina Ayurveda, no reconoce hora-curso por correspondencia para la certificaci贸n nacional.

(2) Programas de capacitaci贸n de tiempo completo

Solo hay dos principales instituciones de estudios a tiempo completo en los Estados Unidos. Estas instituciones son la Escuela de Ayurveda de California y el Ayurvedic Institute (Nuevo M茅xico). El curso en la Escuela de Ayurveda de California es de 18 meses de duraci贸n. El curso en el Ayurvedic Institute es de 16 meses de duraci贸n.

(3) Programas de formaci贸n de fin de semana

En los Estados Unidos, hay aproximadamente 10 programas de formaci贸n de fin de semana. Los estudiantes asisten a la escuela, casi siempre un fin de semana por mes durante un per铆odo predeterminado de tiempo. Los programas var铆an en duraci贸n de 12 fines de semana en el extremo m谩s corto a 24 fines de semana en la Escuela de Ayurveda de California.

(4) Cursos y Seminarios a corto plazo

Los cursos y seminarios a corto plazo son muy populares en los Estados Unidos. Estos cursos var铆an considerablemente en calidad y contenido. Muchos son cursos simples de iniciaci贸n, mientras que otros se centran en una modalidad espec铆fica. Estos cursos son populares para la autocuraci贸n, as铆 como para la formaci贸n en masaje terap茅utico de spa, y los masajes ayurv茅dico y est茅tico.

(5) Programas pr谩cticos

La Escuela de Ayurveda de California, fue la primera escuela en ofrecer un programa de formaci贸n pr谩ctico en los Estados Unidos en el que los alumnos practican bajo supervisi贸n en cl铆nica, en la Escuela o en su propia comunidad. En la actualidad, varias escuelas ofrecen programas de pr谩cticas de formaci贸n. La naturaleza de las pr谩cticas var铆an considerablemente desde escuelas que permiten pasantes solo para observar el cuidado del paciente, mientras que otras permiten a los estudiantes la pr谩ctica con sus compa帽eros. La Escuela de Ayurveda de California es una de las pocas escuelas que ofrece un programa de capacitaci贸n que incluye la atenci贸n a pacientes de la comunidad y la atenci贸n integral en salud Ayurveda.

La aprobaci贸n del Estado y la certificaci贸n de las escuelas

En la mayor铆a de los Estados Unidos, las escuelas requieren la autorizaci贸n y regulaci贸n del estado para operar. La aprobaci贸n del Estado se basa principalmente en la estabilidad financiera y profesional. Varias instituciones del pa铆s han logrado su permanencia al declararse instituciones religiosas o iglesias. Si bien la aprobaci贸n del Estado es necesaria para las instituciones no religiosas, hay varios programas que operan en los Estados Unidos sin la debida autorizaci贸n del Consejo de Administraci贸n del Estado. Estas escuelas, que operan ilegalmente, no ejercen profesionalismo. Debido a la limitada supervisi贸n, estas escuelas siguen funcionando. La Asociaci贸n Nacional de Medicina Ayurveda, no ha tomado ninguna acci贸n contra ellas.

Desarrollo de la Asociaci贸n de Ayurveda

La Asociaci贸n Nacional de Medicina Ayurveda es el 贸rgano principal en los Estados Unidos que representa la profesi贸n de Ayurveda. Esta asociaci贸n sin 谩nimo de lucro, fue fundada en 1998 por cuatro personas: el Dr. Marc Halpern, de la Escuela de Ayurveda de California, Wynn Werner, del Ayurvedic Institute, Kumar Batra, y Copple Cynthia. La Asociaci贸n Nacional representa los intereses de los practicantes de Ayurveda para tratar de avanzar en la profesi贸n. La Asociaci贸n ha celebrado conferencias anuales y ha atra铆do entre 150 a 250 profesionales en los 煤ltimos tres a帽os. El logro m谩s importante de la Asociaci贸n hasta la fecha ha sido el establecimiento de normas m铆nimas para ejercer la profesi贸n.

La Asociaci贸n de California de Medicina Ayurveda es la 煤nica instituci贸n establecida como Asociaci贸n Ayurveda Estatal en los Estados Unidos. Una asociaci贸n sin 谩nimo de lucro fundada por el Dr. Marc Halpern junto con sus alumnos de posgrado en 1997. El Dr. Halpern dej贸 la junta en 2001. La organizaci贸n ha celebrado varias conferencias, atrayendo entre 70 y 300 profesionales. La Asociaci贸n Estatal ha estado m铆nimamente activa en los 煤ltimos a帽os, debido a luchas pol铆ticas internas. La Asociaci贸n ha adoptado directrices de la Asociaci贸n Nacional, para la formaci贸n profesional.

Reglamento de Ayurveda en los Estados Unidos de Am茅rica

No hay ninguna regulaci贸n significativa de la pr谩ctica y la educaci贸n Ayurveda en Norteam茅rica. Las escuelas, en la mayor铆a de los estados, deben solicitar una licencia, la cual debe ser aprobada para impartir educaci贸n. Varios estados no tienen este requisito. La pr谩ctica de Ayurveda no est谩 formalmente regulada. Ninguno de los cincuenta estados requiere una licencia para la pr谩ctica de cuidados de salud Ayurveda. El masaje Ayurveda, se regula mediante las leyes de masaje de la mayor铆a de los estados. En dos estados (Minnesota y California) se aprobaron leyes espec铆ficas, para la protecci贸n de la pr谩ctica de la medicina alternativa y para los profesionales que prestan dichos servicios. La pr谩ctica de Ayurveda est谩 protegida dentro de estas leyes, de modo que la limita, sin invadir el 谩mbito de la pr谩ctica de otros profesionales licenciados en salud.

脕mbito de la aplicaci贸n de buenas pr谩cticas y otras cuestiones de la pr谩ctica

La pr谩ctica de Ayurveda, al no tener posibilidades formales definidas mediante la legislaci贸n, se define m谩s por lo que no se puede hacer, que por lo que legalmente se exige. Aunque las leyes var铆an en cada estado, hay muchos puntos comunes de estas leyes que restringen la pr谩ctica de Ayurveda, la pr谩ctica m茅dica, como actos establecidos en cada estado es lo m谩s importante. La siguiente es una lista de acciones que, en opini贸n de este autor, se consideran ilegales en los Estados Unidos.

鈥 Los m茅dicos, no se pueden llamar m茅dicos, aunque posean el t铆tulo de doctor de la India o tengan el grado de doctorado de los Estados Unidos. El uso del t铆tulo "Doctor" se limita a m茅dicos licenciados en medicina, osteopat铆a, quiropr谩ctica o naturopat铆a. Si bien esto es cierto en un contexto cl铆nico, quienes tienen el t铆tulo de doctor de cualquier tipo, pueden ser referidos como "doctor" en un entorno acad茅mico y tambi茅n pueden colocar el t铆tulo de doctor frente a su nombre, en los libros y art铆culos publicados.

鈥 Los m茅dicos, no pueden diagnosticar la enfermedad m茅dica. Un m茅dico no puede actuar en la capacidad de un m茅dico licenciado del cuidado m茅dico y ofrecer un diagn贸stico de una enfermedad com煤n utilizando la terminolog铆a m茅dica occidental. Esto no significa, sin embargo, que un m茅dico no puede usar su comprensi贸n cl谩sica de la enfermedad Ayurveda para llegar a un entendimiento de la condici贸n de su paciente. Por lo tanto, un practicante de Ayurveda puede declarar que un paciente est谩 sufriendo de un vicio de pitta pachaka en la rasa dhatu del srota annavaha, pero no podr谩 declarar que el paciente sufre de hiperacidez o 煤lcera, o el equivalente en s谩nscrito: urdvarga amlapitta y grahani.

鈥 Los m茅dicos no pueden interferir con las indicaciones o recomendaciones formuladas por un m茅dico autorizado. Un m茅dico que le dice a su paciente que no tome sus medicamentos, se considera que practica la medicina sin licencia.

鈥 Los profesionales, no pueden invadir el cuerpo o realizar cualquier otro procedimiento que penetre en la piel o de cualquier orificio del cuerpo. Esto coloca a la pr谩ctica de nasya y peligro en bastii. Hasta los procedimientos quir煤rgicos simples no se pueden realizar, incluida la acupuntura.

La capacidad de los profesionales Ayurvedas entrenados en la India que practican en los Estados Unidos

En la India los m茅dicos con formaci贸n Ayurveda, que vienen a los Estados Unidos con visa de trabajo o mediante inmigraci贸n, pueden practicar Ayurveda en el 谩mbito permisible seg煤n la definici贸n anterior. Sin embargo, no pueden utilizar el t铆tulo de "Doctor" y el t铆tulo no puede ser usado impl铆citamente en un entorno cl铆nico. En caso de un m茅dico entrenado en la pr谩ctica en un pa铆s extranjero, como tal, se coloca en riesgo de acciones legales, incluyendo la deportaci贸n (si no es ciudadano) o prisi贸n (en caso de ser ciudadano).

Cultivando la profesi贸n Ayurveda en de los Estados Unidos

Hay varios puntos de vista divergentes sobre este tema. Uno dice que el Ayurveda debe ser una subespecialidad de la medicina alop谩tica. En este escenario la educaci贸n y la capacidad de la pr谩ctica solo estar铆a disponible para los m茅dicos y otros m茅dicos con licencia del cuidado de la salud.

La otra opini贸n es que la profesi贸n Ayurveda deber铆a seguir siendo independiente y crecer por s铆 misma, en la formaci贸n de sus propios profesionales. Las diferentes escuelas entrenar铆an a los practicantes de Ayurveda de forma independiente, o en una pr谩ctica complementaria, o de manera integrada con la alopat铆a. Como el director de la Escuela de Ayurveda de California, he apoyado el punto de vista profesional independiente. Esta visi贸n es consistente con los modelos establecidos por la acupuntura, la quiropr谩ctica y la naturopat铆a en los EE.UU.

Existen puntos de vista divergentes, tambi茅n existen en cuanto al alcance a largo plazo de la pr谩ctica que se ejerce en los Estados Unidos. El punto de vista de algunas de ellas, es que el Ayurveda se debe practicar como en la India y que la educaci贸n debe seguir un modelo similar. Hay otros que creen que, debido a ciertas restricciones -atrincherados en la pr谩ctica de la Medicina de los Estados Unidos-,ser铆a imposible desarrollar Ayurveda en este pa铆s. Por lo tanto, un nuevo modelo de educaci贸n cl铆nica requiere que se adapte mejor al medio ambiente occidental. Sin embargo, hay otros que sienten que la pr谩ctica de Ayurveda debe limitarse a la gesti贸n de estilo de vida y no debe entrar en el 谩mbito de la gesti贸n de la enfermedad.

La posici贸n de la Escuela de Ayurveda de California es perseguir un modelo cl铆nico de formaci贸n y pr谩ctica que desarrolle profesionales, que puedan trabajar dentro de las restricciones impuestas por las leyes de EE.UU. La mayor铆a de las pr谩cticas se ejercen bajo las recomendaciones cl谩sicas naturales y los procedimientos, con el prop贸sito de servir a la humanidad. La Escuela de Ayurveda de California ha sido pionera en la educaci贸n occidental cl铆nica Ayurveda, desde su creaci贸n en 1995, se ha extendido el modelo y ha crecido como escuela y profesi贸n.

驴Qu茅 modelo de educaci贸n Ayurveda podr铆a establecerse en los Estados Unidos que dependa de las acciones del Estado Nacional, las asociaciones, las escuelas y los activistas dentro y fuera del pa铆s?

Si bien la infraestructura de la profesi贸n Ayurveda en los Estados Unidos se ha desarrollado y mejorado en los 煤ltimos diez a帽os, es necesario que siga mejorando. Se encuentra ausente un organismo serio que regule las escuelas en los Estados Unidos. La profesi贸n est谩 en la necesidad de una agencia de acreditaci贸n que regule y unifique las acciones de las escuelas, para que los estudiantes certificados de todas ellas tengan una educaci贸n, formaci贸n o competencia similar.

El papel de la India y el futuro de Ayurveda en los Estados Unidos

Aunque Ayurveda en los Estados Unidos crece de acuerdo a su propio curso, el papel de la India es crucial en el desarrollo de nuestra profesi贸n en el extranjero. Las medidas adoptadas, se necesita que aviven y fortalezcan (brimhana chikitsa) la profesi贸n en los Estados Unidos. Estas acciones, incluir铆an intercambio de profesores y de informaci贸n.

Por desgracia, las acciones de algunos m茅dicos altamente reconocidos de la India han sido de poco apoyo. En lugar de proporcionar apoyo, sus acciones han tratado de centralizar ego铆stamente el Ayurveda (langhana chikitsa) en los Estados Unidos, al tratar de menoscabar las acciones de los individuos que est谩n trabajando para construir una profesi贸n que se inscribe en el paradigma occidental. Estos m茅dicos indios promueven una filosof铆a centrada en la cual solo el hind煤 puede ver o aceptar practicantes de Ayurveda para que se capaciten y practiquen -el c贸mo y el hacer- como en la India. Mientras que el modelo indio de la educaci贸n y la pr谩ctica Ayurveda se basa en la norma hist贸rica, en la India se basa m谩s en la pol铆tica y la cultura que en la escritura cl谩sica. Con una cultura diferente y el paisaje pol铆tico en los Estados Unidos, es natural que Ayurveda evolucione de manera diferente. Lo importante es que la pr谩ctica de Ayurveda se mantenga fiel a su paradigma cl谩sico cuerpo-mente-esp铆ritu. Es la estructura filos贸fica y espiritual (no religiosa) que separa Ayurveda de cualquier otro sistema de medicina en el mundo y esto es lo que hay que preservar por encima de todo.

Conclusi贸n

La profesi贸n Ayurveda est谩 creciendo constantemente en los Estados Unidos de Am茅rica. Las instituciones educativas son cada vez m谩s fuertes y las Asociaciones est谩n trabajando para dar una voz a la profesi贸n y abordar las cuestiones relacionadas con la normativa legal vigente. La pr谩ctica de Ayurveda es probable que contin煤e creciendo en Am茅rica y ocupe un lugar importante, entre las otras profesiones licenciadas de la salud.

Acerca del autor

HalpernEl Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurv茅dica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurv茅dica en los Estados Unidos. Tambi茅n es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurv茅dica. Recibi贸 el reconocimiento como mejor m茅dico ayurv茅dico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesi贸n en Occidente, es el cofundador de la Asociaci贸n Nacional de Medicina Ayurv茅dica en la cual prest贸 su servicio como consejero del Comit茅 Nacional de Medicina Ayurv茅dica desde sus inicios en el a帽o 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociaci贸n de California de Medicina Ayurv茅dica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropr谩ctica con posgrado en Medicina Hol铆stica. Tambi茅n ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.